Une fleur géante

La plus grande fleur au monde est loin d’exhaler un parfum doux et romantique.

Voila une fleur que vous ne souhaiterez probablement jamais recevoir en cadeau, et pas seulement parce que votre être cher ne sera pas en mesure de lui faire passer la porte d’entrée. Mesurant jusqu’à 1 mètre de diamètre, la Rafflesia arnoldii à cinq pétales est la plus grande fleur au monde et dégage une odeur qui évoque la chair en décomposition.

Pas étonnant que les populations locales du sud-ouest de l’Asie, l’appellent « la fleur du cadavre ». Les vingt-huit espèces connues de Rafflesia grandissent toutes dans cette région, de l’Indonésie aux Philippines.

Et pourtant, l’odeur de cette plante parasite – elle pousse sur les vignes du Tetrastigma et n’a ni pétiole, ni racines, ni feuilles – est bonne à une chose : elle attire les insectes qui pollinisent ses fleurs géantes.